Blauer Sonnenschutz für Kleinkrebse

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Die blaue Farbe der Ruderfußkrebse aus der Familie der Pontelliden schützt die Tiere vor der starken UV-Strahlung an der Meeresoberfläche.
Foto: Janina Rahlff

Copepoden, kleine Ruderfußkrebse, kommen in allen Regionen der Weltmeere vor und sind ein wichtiger Bestandteil des marinen Nahrungsnetzes. Ein internationales Team um die Oldenburger Meereswissenschaftlerinnen Dr. Janina Rahlff, jetzt Universität Duisburg-Essen,  und Dr. Mariana Ribas Ribas hat nun erstmalig tropische Copepoden im Oberflächenfilm des Meeres untersucht. Dabei fanden die Forscher, dass die millimetergroßen Krebse dank eines blauen Farbpigments offenbar gut an die besonderen Bedingungen an der Meeresoberfläche, wie die starke Sonneneinstrahlung, angepasst sind. Zudem könnte die blaue Färbung den Tieren als Tarnung dienen. Die Ergebnisse sind in der aktuellen Ausgabe des Fachmagazins Scientific Reports erschienen.