Die Bedeutung vergangener Ökosysteme als Maß für die Gesundheit unseres Planeten

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Eine Rekonstruktion des saftigen äquatorialen Ökosystems im späten Perm, vor rund 260 Millionen Jahren.
Zeichnung von D. Bonadonna

Ein neues internationales Projekt, koordiniert vom MUSE - Museum für Wissenschaft in Trient und vom Naturmuseum Südtirol in Bozen und auf Norditalien bezogen, zeigt, wie wichtig Ökosysteme aus der Zeit vor 260 Millionen Jahren sind, um die heutige Welt zu verstehen .Das Projekt dokumentiert, wie in den Ökosystemen rund um den Äquator in der Zeit des späten Perms erstaunlich viele Arten lebten, obwohl sie sich von den heutigen Regenwäldern stark unterscheiden, darunter auch die zwei archaischen Gruppen die anderswo bereits ausgestorbenen waren sowie ganz neue Formen, die für die Ökosysteme rund um den Äquator noch heute typisch sind. Wenige Millionen Jahre später wurden diese Ökosysteme im Zuge des größten Massensterbens der Erdgeschichte zwischen Perm und Trias erheblich dezimiert.